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Avance hacia una sociedad gigabit en Europa: expectativas y realidades

Avance hacia una sociedad gigabit en Europa: expectativas y realidades

  • La ambiciosa estrategia Década Digital 2030 de la Comisión Europea busca transformar la conectividad digital en la UE. Mientras se esfuerza por alcanzar velocidades gigabit en todos los hogares para 2030, surgieron discrepancias en la experiencia del usuario y desafíos en la adopción y desarrollo de infraestructura.
Cable de fibra óptica

La estrategia Década Digital 2030 o Brújula Digital, propuesta por la Comisión Europea, busca impulsar la transformación digital de la UE para 2030.

Un reciente artículo de Sylwia Kechiche para destaca la importancia de la conectividad y analiza las metas establecidas, como alcanzar servicios de 100 Mbps para 2025 y lograr cobertura gigabit para todos los hogares de la UE para 2030.

En este contexto, exploraremos los avances actuales, las discrepancias en la experiencia del usuario y los desafíos que aún persisten en el camino hacia una Europa digitalmente conectada.

Mensajes Clave

  • Ambición de la : Aunque las metas de la estrategia de la UE son elevadas y se prometen velocidades superiores a 1 Gbps, la realidad es que los usuarios rara vez experimentan esta velocidad. Sin embargo, las velocidades cercanas a 100 Mbps son más comunes.
  • Velocidades Medianas de Descarga y Desarrollo de Infraestructura: Países como Dinamarca, España, Francia y Rumanía han registrado velocidades medianas de descarga destacadas, gracias a sus inversiones en infraestructuras de hasta el hogar (FTTH). El tipo de tecnología de banda ancha usada influye significativamente en la brecha entre las velocidades de descarga y carga, siendo las redes basadas en fibra las que muestran velocidades más equilibradas.
  • Impulsan la Adopción de Fibra: Los proveedores alternativos (AltNets) tienen un papel crucial acelerando la adopción de fibra y enfrentando los retos que los principales ISPs encuentran. Su papel varía según el país o región.
  • Las tasas de adopción siguen siendo un desafío: A pesar de que se ha completado la implementación de fibra en varios países, el foco ahora es promover las suscripciones a fibra. Sin embargo, persisten desafíos como la renuencia del consumidor y la necesidad de incentivos. Un estudio en Francia reveló que el 42% de los encuestados considera suficiente su conexión actual, mientras que el 37% se animaría a cambiar si se le ofrecieran incentivos.

Camino a los 100 Mbps

Según el informe de Cobertura de Banda Ancha en Europa 2022, el 86,6% de los hogares de la UE estaban dentro de la cobertura de 100 Mbps+, es decir, tenían acceso a servicios de banda ancha capaces de proporcionar al menos velocidades de descarga de 100 Mbps. A pesar de que tener redes disponibles no garantiza automáticamente tasas de adopción reales, es un requisito esencial. La accesibilidad física a los servicios de red es el primer paso antes de su uso real, que está influenciado por factores como el precio, la conciencia y la necesidad percibida del servicio.

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Según el Índice de Economía y Sociedad Digital 2023 para la Década Digital, el 55,08% de los hogares de la UE ya se habían suscrito a servicios de banda ancha fija con velocidades de internet de al menos 100 Mbps. Aunque esta tasa de suscriptores es significativa y es un indicador del progreso en curso de la CE, la región aún está lejos de alcanzar su objetivo de cobertura universal de 100 Mbps para 2025. Países como España, Suecia y Rumania, donde más del 80% de los hogares se suscriben a banda ancha que supera los 100 Mbps, ya han avanzado significativamente en términos de cobertura de fibra.

Sin embargo, en esos países, hay una brecha significativa entre lo que suscriben los hogares y lo que vemos en los datos de Ookla® en términos de usuarios que realmente experimentan velocidades superiores a 100 Mbps. Países como Países Bajos, Francia y Alemania son la excepción, donde vemos a más usuarios con «altas velocidades de internet» en comparación con las velocidades publicitadas en su paquete de suscripción de banda ancha. Es especialmente interesante porque Alemania sigue dependiendo en gran medida del VDSL para tecnologías de acceso de alta velocidad. Sin embargo, todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que los países puedan cumplir con sus estrategias para alcanzar el objetivo de 100 Mbps.

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El rol crucial de los AltNets en la conectividad europea

Los proveedores de redes alternativas, conocidos como AltNets, están emergiendo como actores esenciales en el paisaje de las telecomunicaciones europeas, desempeñando un papel vital en la aceleración de la adopción de fibra y en la superación de los desafíos que enfrentan los principales proveedores de servicios de Internet (ISPs).

 

Según el FTTH Council Europe, los AltNets están teniendo un impacto significativo en la adopción de fibra en la región EU39. Esta región comprende la EU27, el Reino Unido, Islandia, Israel, Macedonia del Norte, Noruega, Serbia, Suiza, Turquía y 4 países adicionales de la CIS. En 2021, alrededor del 56% de las iniciativas FTTH/B fueron lideradas por AltNets. Esto marca un cambio respecto a 2011, cuando los ISPs alternativos tenían una participación del 71%, mientras que las empresas establecidas solo representaban el 21% de las iniciativas.

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Estos proveedores alternativos están haciendo una diferencia palpable en varias áreas:

  1. Competencia y Diversidad: Los AltNets introducen una competencia muy necesaria en el mercado, ofreciendo a los consumidores más opciones y, a menudo, servicios más especializados o personalizados que los principales ISPs.
  2. Innovación Tecnológica: Al ser más ágiles y flexibles, muchos AltNets están a la vanguardia de la adopción de nuevas tecnologías y soluciones, lo que resulta en una entrega de servicios más rápida y eficiente.
  3. Enfoque Localizado: Algunos AltNets tienen un enfoque más localizado, lo que les permite atender áreas específicas, como comunidades rurales o regiones específicas que a menudo son pasadas por alto por los grandes ISPs.
  4. Inversiones Dirigidas: Los AltNets, al no tener la carga de infraestructuras obsoletas, a menudo invierten directamente en tecnologías de vanguardia, como redes de fibra óptica, asegurando conexiones de alta velocidad y confiabilidad.
  5. Participación en Proyectos de Infraestructura: En países como el Reino Unido y Polonia, que cuentan con un alto número de ISPs, los AltNets están liderando iniciativas impulsadas por la fibra. En el Reino Unido, por ejemplo, se concluyó que los AltNets proporcionaron las velocidades más altas en ciudades principales como Londres, Glasgow, Liverpool y Manchester, así como en diversos condados. El financiamiento público ha sido esencial para el surgimiento de ISPs de fibra en áreas rurales donde el despliegue de fibra no es comercialmente viable.
  6. Colaboración con Entidades Gubernamentales: En países como España, los AltNets han trabajado en conjunto con entidades gubernamentales para acceder a infraestructuras existentes y lanzar sus propios servicios de fibra óptica. Un ejemplo es la simplificación de la oferta ‘MARCo' por parte de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) de España, que facilita a los operadores alternativos el acceso a la infraestructura de Telefónica.

La presencia de AltNets y su crecimiento continuo es una señal de un mercado de telecomunicaciones saludable y competitivo. Su capacidad para llenar vacíos, ofrecer servicios innovadores y desafiar a los principales actores garantiza que los consumidores tengan opciones y que las redes de telecomunicaciones continúen evolucionando y mejorando.

Realidad de las velocidades gigabit

El objetivo de la CE de conectividad gigabit es sin duda una de las fuerzas impulsoras detrás del despliegue de redes de fibra en la región. Hasta ahora, el progreso es variado en términos de despliegues y adopción de redes de fibra.

Como hemos discutido, los incentivos regulatorios propulsan el movimiento hacia la fibra. Por ejemplo, Rumania tiene una de las tasas de penetración de Fibra hasta el Hogar/ Edificio (FTTP/B) más altas de la región: casi el 97,7% de los hogares, lo cual está parcialmente impulsado por proyectos de infraestructura fija respaldados por el gobierno, como RoNet, y la atención especial dada a áreas rurales y desfavorecidas.

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Portugal, que ya tenía una alta cobertura de fibra, planea lanzar una licitación pública internacional a finales de 2023 para un proyecto que cubra todas las áreas desatendidas con redes de fibra óptica para impulsar aún más la penetración de la fibra.

La estrategia Década Digital 2030 de la Comisión Europea busca extender la conectividad gigabit (1 Gbps) a todos los hogares de la Unión Europea para 2030. Para seguir el progreso de estos objetivos, el DESI juega un papel crucial en el seguimiento del progreso de la CE.

Solo el 56% de los hogares en la UE tienen acceso a las redes de fibra necesarias para la conectividad gigabit, y la tasa de adopción (proporción de hogares que se suscriben a fibra) es aún más baja.

Según el panel DESI 2023 para la Década Digital, el 13,76% de los hogares en la Unión Europea se había suscrito a banda ancha fija con al menos 1 Gbps a partir de 2022. Sin embargo, hay una disparidad significativa en estos porcentajes entre diferentes naciones de la UE. Por ejemplo, solo cinco países superaron el valor de la UE: Francia lider

La realidad es aún más complicada cuando consideramos la experiencia del usuario final. A pesar de que muchos hogares europeos tienen acceso a velocidades de Internet Gigabit, no todos experimentan realmente estas altas velocidades. Las cifras mostradas por usuarios de Speedtest® indican que la proporción de usuarios que registran velocidades medianas de descarga de al menos 1 Gbps en muchos países es sorprendentemente baja.

El desafío no se limita solo a la implementación de redes capaces de gigabit, sino también a estimular la demanda de esos servicios. Los proveedores de servicios tienen ante sí el reto de no solo ofrecer velocidades atractivas, sino también garantizar que esas velocidades se traduzcan en una experiencia real para el usuario.

En muchos mercados donde la tecnología de banda ancha tradicional, como DSL o cable coaxial, está siendo reemplazada por conexiones avanzadas de cable y fibra, se ha observado que el rendimiento de Wi-Fi puede quedar rezagado respecto al ethernet. Esto sugiere una necesidad urgente de acelerar la adopción de tecnologías Wi-Fi más avanzadas y optimizar el entorno de red doméstica.

En última instancia, mientras que los objetivos gigabit son una visión inspiradora para el futuro de la conectividad en Europa, la trayectoria hacia ese futuro está plagada de desafíos técnicos, regulatorios y de mercado que deben ser abordados con cuidado y colaboración entre las partes interesadas.

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