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El proyecto de Tech4Nature de Huawei en México muestra hallazgos de conservación de la vida silvestre de Yucatán

El proyecto de Tech4Nature de Huawei en México muestra hallazgos de conservación de la vida silvestre de Yucatán

  • Un sistema basado en inteligencia artificial confirma por primera vez la presencia de al menos cinco jaguares en la reserva natural mexicana de Dzilam
Tech4Nature

El proyecto México, lanzado en la reserva natural Dzilam de Bravo (Yucatán) el año pasado,  ha identificado al menos cinco jaguares en esta región del sureste de México . Este hito ha sido posible gracias al sistema de monitoreo continuo e integrado que analiza imágenes y datos de sonido mediante inteligencia artificial para identificar y rastrear a los jaguares y sus presas.

Este proyecto en concreto involucra a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la Universidad Politécnica de Yucatán, la iniciativa AI for Climate de C Minds, la ONG Rainforest Connection, la comunidad local de Dzilam y las autoridades gubernamentales de Yucatán. Por su parte, es la encargada de suministrar las capacidades de Huawei Cloud para el desarrollo del proyecto.

Hasta la fecha, el equipo ha recopilado más de 30.000 fotografías, 550.000 grabaciones de audio y numerosos videoclips de animales salvajes y, con todo ello, se ha creado un banco de datos que proporciona una gran cantidad de información sobre la vida silvestre local a los investigadores y contribuye a la preservación y promoción de la biodiversidad de Yucatán. Cabe destacar que los datos se procesan en ModelArts AI Platform de Huawei Cloud y en la plataforma Arbimon AI de Rainforest Connection.

Sayda Rodríguez Gómez, Secretaria de Desarrollo Sostenible de Yucatán, asegura que el conocimiento recopilado a través del sistema de monitoreo es muy útil para impulsar los esfuerzos de conservación. “Lo primero que descubrimos fue que era difícil convencer a alguien de invertir en conservación”, recuerda. Además, agrega que “Saber es algo sumamente valioso. Lo que obtenemos ahora con el monitoreo son cosas que, si no las vemos, no sabemos que están ahí”.

En este sentido, el equipo identificó 119 especies, incluidas 88 aves, 22 mamíferos, cinco reptiles y cuatro anfibios, de las cuales 34 están en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Todo ello resulta muy importante ya que, antes del proyecto, los expertos locales no sabían si la reserva albergaba jaguares y, de ser así, cuántos había.

Necesitamos subir los datos a una plataforma de Big Data porque es un volumen muy alto de información. Necesitamos procesarlo a alta velocidad y con inteligencia artificial. Y entonces comenzar a entender las imágenes y ser capaz de detectar los animales que nos interesan.Joaquín Saldana, director de marketing estratégico de Huawei Latinoamérica

“Ahora, el equipo está trabajando para desarrollar algoritmos que permitan la identificación individual de jaguares, lo que será fundamental para determinar cuántos de ellos viven en la región. “Estamos sentando las bases para una plataforma de monitoreo de la biodiversidad a nivel estatal con IA en la nube de Huawei”, dice Regina Cervera, coordinadora de proyectos de la agencia de innovación C Minds. “Nuestra especie paraguas es el jaguar, porque si nos aseguramos de protegerlo, entonces protegemos todo lo que los rodea. Lo que estamos haciendo es un paso enorme y pionero para la toma de decisiones para la conservación y las soluciones basadas en la naturaleza”.

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Los ecologistas estiman que alrededor de 4.000 a 5.000 jaguares viven en libertad en México y, de esta cantidad, más de la mitad viven en la península de Yucatán, lo que la convierte en una de las principales regiones para su conservación. Aun siendo así, la existencia de estos felinos está amenazada por la caza ilegal, la deforestación y el cambio climático de modo que proteger al jaguar significa mucho para las comunidades locales.

Juan Castillo, líder comunitario en la Reserva Dzilam de Bravo, recuerda que ha oído hablar de los jaguares desde que era joven. En México, la cantidad de jaguares está creciendo, aumentando de 4.025 en el año 2010 a 4.766 animales en 2018, una señal prometedora de que las estrategias de conservación están funcionando. “Todo esto es tierra de jaguares”, dice Juan Castillo. “Desde niño me gustó saber que es parte de nosotros. A veces lo que digo hace reír a la gente: el día que me muera, me gustaría ser un jaguar. Ojalá todavía haya una manera de cuidarlos, porque si no, mañana solo lo estaríamos viendo en los libros”.

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