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Un simulador de incendios forestales nacido en Zaragoza toca a las puertas de la NASA

Un simulador de incendios forestales nacido en Zaragoza toca a las puertas de la NASA

  • La participación de este joven equipo en la última edición del NASA Space Apps Challenge les ha llevado a clasificarse entre las 35 mejores propuestas seleccionadas por la Agencia Espacial Estadounidense
  • El proyecto Predictfire, que busca ahora seguir desarrollándose con el apoyo de administraciones e inversores, ya ha despertado el interés del Ayuntamiento de Zaragoza
  • El NASA Space Apps Challenge es el hackathon internacional organizado por la NASA, acogido en España gracias a Etopia Centro de Arte y Tecnología
Equipo Predictfire NASA M OK

En tan solo 24 horas, con unos portátiles, pizzas y varios “cafés estratégicos”, un equipo formado por seis jóvenes ingenieros e informáticos ha conseguido crear un   forestales reconocido por la como uno de los mejores 35 proyectos entre las miles de propuestas recibidas de todas las partes del mundo. Una aplicación íntegramente desarrollada durante el NASA Space Apps Challenge, un hackaton internacional impulsado por la agencia y que en España acoge la ciudad de a través de Etopia Centro de Arte y Tecnología.

La aplicación desarrollada por este equipo zaragozano ha recibido el nombre de Predictfire, un predictor y simulador de incendios forestales que muestra el riesgo potencial de fuego y su posible comportamiento según las características del terreno. Este análisis es posible gracias al cruce de los datos abiertos obtenidos de los satélites de la NASA con un algoritmo permitió diseñar el mecanismo de predicción, teniendo en cuenta variables como la biomasa, el viento, la pendiente y la propensión a la combustión del terreno. Estos cálculos quedan integrados a través de una interfaz de programación de aplicaciones (API) que permite contemplar toda la información de forma visual, sencilla y dinámica.

De esta forma, lo que ha comenzado como un pasatiempo para seis amigos enamorados de la programación y de la búsqueda de soluciones con un impacto social real, se ha convertido en un proyecto que podría ayudar a conservar los bosques y entornos naturales. Tras su prometedor primer paso, el equipo creador de Predictfire, formado por David Ubide, Diego Royos, David Morilla, Lorenzo Cano, Pedro Orós y Andres Fandos, confía en poder seguir perfeccionado su aplicación con la ayuda de inversores y la colaboración de las administraciones públicas, entre las que ya han despertado interés.

El modelo que presentamos fue capaz de establecer una predicción de riesgo de incendio en el Moncayo, un espacio natural clave en la región de Aragón, a partir de datos topográficos proporcionados por satélites de la NASA. Para que el prototipo evolucione necesitamos lograr la atención de entidades que apuesten por las posibilidades de Predictfire como herramienta útil para cuerpos de bomberos, unidades de emergencia o técnicos forestales, por lo que creemos que nuestra aplicación puede ser especialmente útil para las instituciones públicas. En este sentido, para nosotros ha sido una grata sorpresa el interés de la Consejería de Economía e Innovación del Ayuntamiento de Zaragoza, con quienes ya nos hemos reunido.David Ubide, ingeniero y portavoz del equipo
Estamos muy orgullosos de este equipo, de lo alto que han llegado y de lo lejos que han llevado la marca ciudad. Les animamos a que sigan trabajando y siendo curiosos, porque las inquietudes que les han llevado a participar en el NASA Space Apps Challenge y a crear una aplicación real que puede acelerar el proceso de la extinción de incendios les va a abrir puertas y les permitirá explorar e intentar superar sus propios límites del saber. Eventos como este hackaton dejan claro el potencial que tenemos en la ciudad, que se ha formado en nuestros centros, en nuestra Universidad, y que muchos de ellos siguen aquí trabajando y formándose aprovechando el valor, las oportunidades, las herramientas que podemos ofrecer desde las administraciones, además de la calidad de vida que tiene Zaragoza.Carmen Herrarte, Consejera de Economía e Innovación del Ayuntamiento de Zaragoza

Una idea con potencial “made in Zaragoza”

La relación entre la Agencia Espacial de EE. UU. y Zaragoza cumple nueve años, desde la celebración en 2014 de la primera edición del NASA Space Apps Challenge, organizado por Etopia Centro de Arte y Tecnología, un centro de referencia en España para la innovación y el emprendimiento vinculadas a las nuevas tecnologías de información y comunicación, el arte de vanguardia y la investigación científica. Así pues, la existencia de una entidad capaz de acoger y mantener en el tiempo este tipo de iniciativas, ha resultado, en palabras del equipo creador de Predictfire, “una muestra de la importancia de contar con espacios que impulsen el espíritu hacker, capaz de reunir a personas con capacidades y ganas de aportar a la sociedad”.

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“Zaragoza es un diamante en bruto. Hay mucho talento y la mayoría de este pasa antes o después por las paredes de Etopia. Hay un ecosistema capaz de sacar a la luz muchos proyectos innovadores, pero tanto las compañías como las administraciones tienen que seguir apostando por retener este talento y ofrecer las mejores condiciones para que se desarrolle” concluyen David Ubide y su compañero Diego Royo, integrantes del equipo desarrollador de Predictfire. Una aplicación que en 2023 podría cambiar de la forma de entender el comportamiento de los incendios forestales y proteger los espacios naturales frente a los devastadores efectos del fuego.

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